Goaldigger Talk met Marielle van Essen, founder Van Essen Advocaten

Marielle van Essen is met haar eigen advocatenkantoor een autoriteit in de strafrechtadvocatuur en op haar hoge hakken een bijzondere verschijning in haar vak. Ze trekt ten alle tijden haar eigen plan en houdt zich daaraan vast, wat andere mensen daar ook van vinden. In deze Goaldigger Talk deelt Marielle wat er allemaal komt kijken bij het ondernemen en het najagen van haar goals.

Marielle van Essen

Marielle van Essen is founder van Van Essen Advocaten, een gespecialiseerd strafrechtkantoor. Met inmiddels ruim 15 jaar ervaring op zak heeft Marielle zich van groentje in het recht omhoog weten te werken naar een autoriteit in haar vakgebied met haar eigen succesvolle kantoor. Je kan haar ook in de media zien als crime deskundige bij RTL Boulevard of aan de desk bij WNL.

Wat is op dit moment je goal?

Marielle: “Het hebben van mijn eigen kantoor, helemaal zoals ik dat wil en werkend vanuit mijn visie, was een heel groot doel. Dat heb ik al op jonge leeftijd bereikt en ik heb dat echt een jaar moeten laten bezinken en goed moeten nadenken over nieuwe doelen. Maar het is erg belangrijk om doelen te stellen om verder te komen. Op het moment dat je geen nieuwe doelen hebt kan je prima nog een tijdje door, maar je moet op een bepaald moment doelen gaan stellen, want anders sta je stil. Mijn nieuwe doel is om beheerst te groeien met mijn bedrijf. Het blijft een ambacht en je moet de tijd nemen om mensen op te leiden en kwaliteit te blijven garanderen. Je reputatie kan ook snel weer dalen. Daarnaast wil ik ondanks dat we in de basis strafrechtspecialisten zijn, de civiele tak wat meer uitbouwen. Mensen komen vaak bij ons vanwege onze manier van werken, dus er is vraag om ons ook meer op ander soort zaken te richten. Dat wil ik nu verder gaan uitbouwen. Iets meer allround worden.”

Welke acties onderneem je om dat goal te bereiken?

Marielle: “Allereerst zal ik zelf een goed voorbeeld moeten zijn voor mijn medewerkers. Ik moet blijven zorgen dat ik veel acquireer en nieuwe zaken binnenhaal. Want als ik zelf niet genoeg werk heb, kan ik ook niemand aannemen. Ik moet er dus voor zorgen dat ik 300x beter ben dan anderen. Er zijn zoveel advocaten, maar je wil dat cliënten naar jou komen. Personal branding is daarin ook belangrijk. Mezelf laten zien door bijvoorbeeld een goed ingerichte website of mezelf profileren als deskundige door in de media te treden als expert bij RTL Boulevard: allemaal middelen om mensen naar je toe te trekken.”

Is jouw personal branding gericht op een bepaalde strategie?

Marielle: “Sommige dingen gaan redelijk organisch. Ik ben bijvoorbeeld heel visueel ingesteld en nadenken over hoe een website, de foto’s daarop en een logo eruit moeten komen te zien, vind ik niet alleen leuk, maar ook heel belangrijk. Dan ga je daar automatisch meer mee doen. Maar bij alles wat op mijn pad komt denk ik wel: past dit bij hoe ik mezelf wil profileren? Crime deskundige zijn bij RTL Boulevard, daar heb ik 5 jaar geleden nee tegen gezegd. Het sloot toen niet aan bij hoe ik me profileerde. Nu wil ik me wat zachter, wat benaderbaarder profileren en dan past het wel weer goed. Ik trek nu ook een andere clientèle aan, omdat ik mijn manier van profileren heb veranderd. Maar dat is niet per se verkeerd, dat is juist ook wat ik wil. Ik heb wel met mensen samengezeten om te kijken naar mijn personal branding, maar ik heb hier gewoon zelf een heel sterk idee over. Het is allemaal leuk die marketeers, maar uiteindelijk ken jij je doelgroep het best. Vaak weet je zelf met gezond verstand wel wat bij hen werkt en wat niet. Toen ik dit kantoor begon kreeg ik automatisch heel veel naamsbekendheid, doordat ik mijn website zo visueel opvallend had gemaakt. Het ging viral, omdat een vakwebsite de foto van mij en mijn collega’s op de website vergeleek met die van een escortbureau. Maar uiteindelijk was ik de lachende derde, want ik had net mijn deuren geopend en iedereen kende meteen mijn bedrijf.”

“Het was ook mooi om te zien hoe vrouwen dan voor je opkomen en in de bres springen en echt woest waren. Zo van: Je moet van haar afblijven, want anders kom je aan ons.”

Er is inderdaad best wel wat commotie om geweest. Hoe vond je dat?

Marielle: “In de eerste instantie is de associatie die gemaakt werd, niet zo leuk. Maar ik zou de foto zeker overdoen. Ik vind hem prachtig en het is wel wie ik ben. Het zegt meer over diegene die dat als een escortbureau ziet. Het zegt niets over onze deskundigheid. Dat zag je ook in de vele reacties die ik heb gekregen van mensen die juist ambitieuze, krachtige, succesvolle vrouwen op de foto zagen. Het was ook mooi om te zien hoe vrouwen dan voor je opkomen en in de bres springen en echt woest waren. Zo van: je moet van haar afblijven, want anders kom je aan ons. En mensen die daar een escortbureau in zien, zijn onze doelgroep niet. Dat zijn niet onze potentiële klanten. Die mening interesseert mij dan ook niet. Wij hebben er ook geen nadelen aan ondervonden, alleen maar voordelen. Zo is het vaak met negatieve dingen, dat ze positief uitpakken. Het gaat erom hoe je daar zelf mee omgaat.”

Wat zie jij als jouw grootste uitdaging(en) bij het bereiken van je doelen en waarom?

Marielle: “De overview houden en steeds de bigger picture blijven zien. Wat doe ik waarom en draagt dit bij tot het bereiken van mijn doelen. Daarnaast de focus behouden. Dat lijkt hetzelfde als overview, maar het is toch wat anders. Het is op het moment dat je op een doel gericht bent, alle ruis daaromheen laten. Bijvoorbeeld dingen waar je niet goed in bent, laat het een ander doen. Ook al heb je maar weinig geld op de bank, probeer van je laatste centen iemand in te schakelen die dat doet waar hij of zij goed in is. Sommige dingen kosten jouw uren en heeft iemand anders zo gedaan. Dat is allemaal tijd die jij kan steken in je eigen vak. Waar je niet alleen geld mee verdient, maar ook beter van wordt. Je zal toch iets heel vaak moeten doen, wil je er beter in worden. Dus besteed vooral geen tijd aan dingen waar je net niet goed in bent. Op een bepaald moment moet je jezelf naar een next level tillen en alleen nog maar doen waar jij goed in bent.

Voor die overview en focus moet je jezelf, hoe druk het ook is, er af en toe uittrekken en goed voor jezelf zorgen. Even uitrusten en een nacht goed slapen. En plan bijvoorbeeld de volgende ochtend dat je de telefoon en alles uitzet en gewoon met pen en papier gaat zitten en nadenken over wat wil ik, hoe ga ik dat doen en waar besteed ik nu feitelijk mijn tijd aan. Is dat 80% rand ruis en 20% compleet aan mijn doel of is het omgekeerd?”

Welke prestatie ben je tot nu toe het meest trots op en waarom?

Marielle: “Het oprichten van mijn eigen bedrijf. Ik heb in mijn familie geen ondernemers of advocaten en ik ben ook niet opgeleid als ondernemer. Dat ik dan met een flinke dosis lef, mezelf alles aanleren, vallen en opstaan, iets uit de grond heb weten te stampen – wat kennelijk ook werkt – dat vind ik heel bijzonder. Het begint met een idee, met een droom, en dan is het keihard werken. Meestal als ik iets wil, dan zet ik mijn blik op oneindig en dan lukt het me ook wel.”

Veel ondernemers zijn onzeker en laten zich daardoor tegenhouden. Hoe ga jij om met onzekerheid? Heb je daar een tip voor?

Marielle: “Het klinkt misschien simpel, en ik weet dat het heel lastig is, maar je zal het toch gewoon moeten doen. En je moet bereid zijn om tig keer te vallen en elke keer weer op te staan. Laat je niet ontmoedigen. Je kan beter in de arena verslagen worden, dan dat je nooit de arena betreedt. Er zijn altijd mensen die aan de zijlijn hun meningen hebben, maar nooit iets zelf hebben geprobeerd. Dan ben ik toch liever diegene die in de arena staat en een keer valt. Maar die keer dat het wél lukt, ben je de lachende derde. Ik vind dat mensen tegenwoordig iets minder om zich heen moeten kijken. Dat is lastig met social media, maar ik probeer me daar echt voor af te schermen. Met het oog op die focus waar ik het eerder over had, is het heel fijn om je eigen plan te trekken. Vergelijk jezelf niet, iedereen is anders.”

“Succes is uiteindelijk the biggest revenge.”

Kan je iets noemen waar je veel van geleerd hebt en waarom?

Marielle: “Mijn fouten en tegenslagen. Als je alleen maar wordt opgehemeld, heb je totaal niet het idee dat je het anders moet doen. En op de een of andere manier werkt het voor mij geweldig als mensen ellende voor mijn voeten gooien. Dus als ze mij, met welke motieven dan ook, proberen te raken of te beschadigen, dan komt er een soort overlevingsdrift bij mij boven en dan ben ik niet te houden. Ik heb van jongs af aan al meegekregen om tegenslag zo te draaien dat het iets positiefs wordt. Ik probeer het dan ook juist te gebruiken om nog eens naar mezelf te kijken op een bepaalde manier of nog beter mijn best te doen. Succes is uiteindelijk the biggest revenge.”

Wat had je achteraf gezien graag willen weten over het bereiken van je goal toen je daarmee begon en waarom? Welke tip zou je je jongere zelf willen geven?

Marielle: “Dat ik mezelf helemaal moest opleiden en echt alles met vallen en opstaan moest leren, dat heeft heel veel van mijn privé-leven gekost. Het heeft me geen windeieren gelegd, maar iets meer begeleiding daarin, in de vorm van coaching, was wel goed geweest. Een coach die zorgt voor meer balans tussen werk en privé en waar je ook met je persoonlijke ontwikkelingsvragen aan de gang kan. Ik ben met mijn doelen voor ogen maar door en door gaan en heb geen tijd genomen om te reflecteren. Ik heb jarenlang niet aan mijn persoon gewerkt, waardoor nu dus ook blijkt dat ik bepaalde issues niet verwerkt heb of geen gezonde relaties heb weten op te bouwen. Ik heb nu wel die switch gemaakt naar een gebalanceerder leven en daar moet ik nu een inhaalslag in maken. Ik zorg nu beter voor mezelf. Maar het blijft lastig, want als je met je kop boven het malieveld wil uitsteken, zal je moeten geven en dat gaat vaak ten koste van je privé-leven.”

Hoe zorg jij voor peace of mind terwijl je een druk leven leidt? Zijn er bijvoorbeeld apps die je gebruikt, doe je bijvoorbeeld aan yoga of iets dergelijks?

Marielle: “Sporten, yoga, meditatie, mindfulness. Voor die laatste twee gebruik ik de Calm app en de Insight timer, waarmee je heel simpel je timer kan zetten op 10 minuten mediteren. Als ik druk ben in mijn hoofd op een negatieve manier, dan ga ik naar filmpjes van Wayne Dyer, Jim Rohn of Tedx Talks, omdat dat ook een overview geeft. Het zijn toch een beetje levenslessen en dat geeft automatisch een uitnodiging om met je hoofd weer de bigger picture te zien en niet weg te zakken in geneuzel van die dag of dat moment. Ik vind het ook heerlijk om de auto langs de weg te zetten en een stuk te wandelen. Even een klein momentje tussendoor. Vriendinnen zijn ook belangrijk. Ik ga nog graag naar feestjes of festivals. Lekker dansen en uitleven. Mijn werk is toch een vorm van topsport. Ik moet altijd scherp zijn. Inmiddels zorg ik er dan ook zoveel mogelijk voor dat ik de avonden en weekenden vrij houd. Ik wil niet meer dag en nacht bereikbaar zijn, daar heb ik nu een team voor.”

Wat is het beste advies wat je ooit gekregen hebt en waarom?

Marielle: “Waar ik eerder ook al naar verwees. Mijn accountant heeft ooit gezegd: besteed geen tijd aan dingen waar jij niet goed in bent, maar laat dat aan deskundigen over en focus je helemaal op dat waar jij goed in bent, namelijk strafrecht. Focussen dus. En reken jezelf niet rijk. Het is niet een advies wat ik heb gekregen, maar wel een goed advies. Probeer alle verdiensten die je hebt gemaakt, zoveel mogelijk in je eigen bedrijf te stoppen. Zorg dat je er goed uit ziet, een mooie tas hebt et cetera. Het klinkt futiel, maar als jij je op een bepaalde manier wil profileren, dan moet je er ook zo uitzien. En de belastingdienst klopt uiteindelijk altijd een keer bij je aan, dus reken je niet rijk. Iets opbouwen duurt jaren.”

De advocatenwereld staat bekend als een echte mannenwereld. Hoe is dat? Heb je daar soms last van en hoe ga je daarmee om?

Marielle: “Ik ben gewoon heel erg mezelf. Andere mensen maken dat onderscheid, maar ik denk dat ik er uiteindelijk meer baat bij heb gehad. Want door mijn vrouw zijn viel ik wel op en kreeg ik bijvoorbeeld ook meer media-aandacht. En door die media-aandacht kan ik mijn bedrijf weer beter profileren, waardoor we weer meer klanten hebben, waardoor we weer meer mensen kunnen aannemen, waardoor we kunnen groeien en leukere zaken kunnen doen. Het heeft in mijn beleving daaraan bijgedragen. Ik heb ook het idee dat klanten in het strafrecht, vaker dan dat men denkt, die aan vrouwen toegeschreven eigenschappen, zoals empathie of oog voor detail, juist hele fijne eigenschappen vinden.

Inmiddels is het overigens wel anders en ik weet niet of ik daaraan heb bijgedragen. Jaren geleden vonden mensen het heel opvallend dat ik mij vrouwelijk kleedde met hoge hakken, maar ik zie nu heel veel dames in het strafrecht die zich kleden hoe ze daar zin in hebben en niet meer rondlopen in zo’n suf mannenpak.”

Hoe ga je om met kritiek?

Marielle: ”Opbouwende feedback is wat anders dan ongefundeerde kritiek. Ongefundeerde kritiek kan op het randje van schelden zitten. Daar heb ik helemaal niets mee en daar reageer ik ook niet op. Maar als mensen die ik waardeer met feedback komen, dan luister ik daarnaar en reflecteer ik daarop. En als ik het er uiteindelijk mee eens ben of daar iets uit wil halen, dan doe ik dat. Maar het kan ook zomaar zijn dat ik denk dat is hun mening en dat zie ik anders.”

“Fouten maken we allemaal. Wees er eerlijk en open over en kijk samen naar een oplossing.”

Wat is jouw grootste blunder op de werkvloer geweest?

Marielle: “Als advocaat is het laten schieten van een termijn een doodzonde en dat is in die 16 jaar één keer gebeurd. Dat heeft uiteindelijk voor mijn client beter uitgepakt, maar dat is echt iedereens nachtmerrie. Ik zeg ook altijd tegen mensen die voor mij werken: fouten maken we allemaal. Wees er eerlijk en open over en kijk samen naar een oplossing. In the end waarderen mensen je daar enorm om.”

Wat is jouw definitie van succes?

Marielle: “Mijn definitie van succes is goed bezig zijn met je eigen doelen. Dat is dus wat anders dan dat je je doelen al bereikt hebt. Het resultaat doet er eigenlijk niet zo toe.  Gewoon je ding doen en lekker in de flow zitten. Dat geeft een heel goed gevoel. En wat dat uiteindelijke doel dan precies is, is voor iedereen anders.”

In het kader van sharing is caring, heb je nog tips voor onze lezers die zelf een goal nastreven?

Marielle: “Focussen op je eigen plan is belangrijk. Zet je doelen goed uiteen en stop met lullen en ga gewoon beginnen. En vervolgens doorzetten. Ook al ga je 10 keer onderuit, blijven doorzetten. Gewoon weer opstaan en doorlopen. Want dat is ondernemen in the end: je zal wel 10 keer weer moeten opstaan. Maar laat je daardoor niet afleiden van je doel. Ga lekker eigenwijs je eigen weg.”

Let’s talk!

Deel in de comments hieronder wie je graag in de volgende Goaldigger Talk zou willen zien.

Op de hoogte blijven van Goaldigger-nieuwtjes? Volg ons op Facebook en Instagram en meld je hier onder aan voor de nieuwsbrief als je insider tips, updates en exclusieve deals wil ontvangen.

Hey goaldigger!

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief met onze laatste artikelen, inspirerende tips, exclusieve content en meer good stuff!

Marloes Berghege

Marloes is freelance schrijver en probeert met woorden dagelijks vrouwen te inspireren en te entertainen. Ze schrijft onder andere voor &C en Girls Love 2 Run. Marloes houdt ervan om zichzelf uit te dagen en neemt haar dromen bloedserieus. Better an oops than a what if.

No Comments Yet

Leave a Reply

Your email address will not be published.

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

logo-monogram arrow-long play usp-events usp-female usp-glasses usp-killertips usp-magic